El Lago Titicaca y las Islas Flotantes de los Uros

Los Uros, Lago Titicaca

 

El lago Titicaca se encuentra ubicado entre Perú y Bolivia y está afincado en la cordillera de los Andes a una altura de 3.812 msnm. Es el lago navegable más alto del mundo y tiene una extensión de 8.562 km2, de los cuales un 56% pertenece a Perú y 44% a Bolivia.

Las islas flotantes de los Uros se encuentran al oeste del lago Titicaca a unos 7 km de la ciudad de Puno. Los Uros, sus habitantes, son descendientes de una casta propia, anterior a la Inka y distinta a la Aymara. Hablaron varios idiomas de los cuales solo sobrevive el Uro o Pukina. A lo largo de los siglos se han ido mezclado con los Aymaras, cuya lengua acompañada del castellano, son las que hablan hoy en día. Sus casas están construidas sobre unas islas que flotan sobre el lago y se fabrican a base del Kile que es la raíz de la totora. Esta raíz se cosecha generalmente una sola vez al año y coincide con el aumento del caudal del lago, que debido a la presión rompe las raíces de la totora y empieza a flotar en el agua como un corcho. Un trozo de Kile puede medir 6 por 3 metros y para conformar la base de las islas, es entretejido en varias capas. Una vez terminada esta base se colocan encima varios mantos de tortora a manera de aislamiento, el cual puede llegar a tener un espesor de 2 metros. Estas islas pueden durar hasta 40 años, pero requieren de un mantenimiento permanente, lo que supone ir añadiendo capas nuevas de tortora en reemplazo de las que van desintegrándose casi mensualmente. Hoy en día viven entre unas 250 a 300 familias en las islas de Uros.